Visitar el Palacio da Pena de Sintra

Visitar el Palacio da Pena de Sintra es una de esas cosas que hacer sí o sí en una escapada a Lisboa. Sus extrañas formas, colores y mezcla de estilos hacen que sea un lugar único, un tanto exótico y uno de los más bonitos que ver en Portugal. En este post te cuento todo lo que necesitas saber para realizar tu visita. ¡Toma nota!

Visitar el Palacio da Pena
Te cuento todo lo que necesitas saber para visitar el Palacio da Pena en Sintra

Breve historia del Palacio da Pena

Situado en los alrededores del pueblo de Sintra, en pleno Parque da Pena, el Palacio da Pena es uno de los edificios más emblemáticos de Portugal. No es un edificio muy antiguo, pero sin duda llama la atención por su colorido y singularidad. En este lugar, en la Edad Media, se situaba una capilla dedicada a Nuestra Señora de la Pena, que en 1503 se convirtió en Monasterio de la orden de los Jerónimos. No fue hasta el siglo XIX cuando Fernando II, conocido como el Rey Artista, adquirió el Monasterio tras la extinción de las órdenes religiosas.

Influenciado por la arquitectura romántica alemana de la época y por castillos como el de Stolzenfels, cerca de Koblenz, en 1842 comenzó las obras junto con la Reina María II para transformarlo en Palacio. Además de reconvertir el monasterio, decide ampliar la residencia construyendo el Palacio Nuevo con salas más grandes y suntuosas, como el Salón Noble. Cuando la Reina María II fallece, Fernando II se enamora de la Condesa de Edla, que tuvo un papel determinante en la decoración del palacio y fue su heredera.

El Palacio da Pena fue básicamente un palacio de verano y los últimos monarcas que residieron en él fueron Carlos I, su esposa Amelia y su hijo Manuel II, que fue el último rey de Portugal. Con la proclamación de la República en 1910 el palacio se convirtió en museo y hoy día está incluido en el reconocimiento de la UNESCO del Parque y Palacio da Pena como Paisaje Cultural Patrimonio de la Humanidad.

Lo mejor y lo peor de la visita

Para mí, sin duda, lo mejor del Palacio da Pena es su arquitectura. La vista del exterior, desde cualquier lugar en los alrededores del palacio, es simplemente de cuento. Por sus formas, sus colores y sus detalles, merece la pena ser visto desde todos los ángulos.

Las terrazas del palacio ofrecen unas buenas vistas de los alrededores y son uno de los lugares más instagrameables que existen no solo en Sintra o Lisboa, sino en todo Portugal (aunque a mi me tocó un día nublado y la niebla cubría gran parte del paisaje). Ya dentro del palacio, aunque las salas no son muy espaciosas y no es comparable en lujo o grandiosidad a otros palacios europeos como Versalles, es una maravilla poder contemplar todo el mobiliario original. A diferencia de otros lugares que han sufrido incendios, guerras o saqueos durante revoluciones o protestas, en el Palacio da Pena nada de esto ocurrió y se ha conservado todo muy bien.

Visitar el Palacio da Pena
Detalles de la decoración y arquitectura del Palacio da Pena

Ahora bien, hay otras cosas que no me han gustado tanto y que se deberían mejorar, que están básicamente relacionadas con la organización en días de mucha afluencia de gente. El día que visité el Palacio (lunes después de Semana Santa) había mucha gente, era excesivo. Había un atasco monumental para subir en coche hasta el palacio y tardarmos alrededor una hora. Hay una carretera de acceso única y varios parkings, pero estaba todo hasta arriba de coches y apenas se avanzaba. Logramos aparcar bien gracias a que de casualidad alguien se iba, pero las esperas no terminaron ahí.

Al llegar al Palacio tuvimos que hacer más de una hora de cola para entrar a visitarlo y apenas disfruté de él porque había muchísima gente. Íbamos en fila sin poder apenas movernos o entretenernos en leer las informaciones o admirar el mobiliario porque simplemente no se cabía. No sé cuántas entradas se vendieron, pero deberían poner un cupo o venderlas por horas igual que hacen en los monumentos de París o Barcelona (por poner dos ejemplos de lugares muy visitados), así la gente estaría más organizada, no perdería tanto tiempo en colas y disfrutaría un poco más holgadamente de la visita.

Recomendaciones para visitar el Palacio da Pena

Si no quieres que te pase como a mí, aquí te doy algunas recomendaciones para que tu visita sea lo más agradable posible:

  • Intenta evitar la temporada alta, los puentes y días señalados como Semana Santa.
  • Ve a primera hora (siempre, pero especialmente si solo puedes visitarlo en las fechas que te recomiendo evitar). La mayoría de la gente va sobre el mediodía y es el momento en el que se forman más colas.
  • Compra la entrada previamente online (más abajo te cuento cómo).
  • Mira el tiempo y escoge el día en función de cómo hará (siempre y cuando decidas la visita en los días previos, claro). Para disfrutar de las vistas, mejor en un día soleado que nublado. Al situarse en lo alto de una montaña, cerca del Atlántico, si el día está lluvioso encontrarás niebla allí arriba.
  • Si vas a pasar todo el día visitando varios lugares de Sintra, lo mejor es que planifiques el Palacio da Pena el primero, pues es el más visitado.
  • Además, en ese caso y si tienes un presupuesto ajustado, recuerda llevar agua y algo de comida, ya que allí es más caro que en otros lugares. Si no te importa gastar un poco más, entonces no dudes en comer en el restaurante del Palacio si es la hora de almorzar. Aunque no había mucha variedad, estaba todo bastante bueno.
  • Por último, en caso de querer visitar varios lugares en Sintra, te recomiendo considerar alojarte allí.

Información general para visitar el Palacio da Pena

Horarios y precios

Tanto el palacio como el parque abren a las 09:30 y, como te decía, te recomiendo que madrugues y vayas a esa hora para evitar las colas que se forman. El último acceso al palacio es a las 18:30. Tenlo en cuenta si estás planeando visitar otros lugares de Sintra, como el Castillo de los Moros (última entrada a las 20:00) o el Palacio Nacional (última entrada también a las 18:30).

La entrada se puede comprar en taquilla, pero para ahorrarte la cola te recomiendo que la compres directamente online en la web de Parques de Sintra. Existen dos tipos de entrada: la que da acceso solo al Parque da Pena (7€, acceso a terrazas y senderos del parque, pero no al interior del palacio) y la que te permite entrar tanto al Parque como al Palacio da Pena (13,30€).

Además, si planeas visitar otros lugares gestionados por Parques de Sintra, puede que te interese comprar la entrada conjunta para ahorrar algo de dinero. Si visitas dos lugares, te ahorras un 5% del precio total, si visitas 3, un 6%, etc.

Visitar el Palacio da Pena
Prepara tu visita para evitar colas y disfrutar de cada rincón del palacio

Cómo llegar al Palacio da Pena

Llegar a Sintra desde Lisboa no es complicado, ya que está bien comunicado por autovía y se tardan unos 30 minutos en llegar en coche. Ahora bien, subir hasta el Palacio da Pena ya es algo más difícil. Todo el parque donde está enclavado está lleno de caminos y calles estrechas y es fácil que Google Maps te pierda intentando llevarte por el camino más corto. Lo mejor es seguir las indicaciones hacia Parque da Pena en Sintra, pues te llevan por un camino de una sola dirección, que es el que además te lleva al Castillo de los Moros en caso de que también quieras realizar esta visita. Existen varios parkings gratuitos donde dejar el coche y espacios de aparcamiento en algunas zonas en el costado de la carretera, pero si planeas visitar la zona en temporada alta o en días de mucha afluencia, puede que te sea muy complicado encontrar hueco.

Si no tienes coche y/o prefieres moverte en transporte público, puedes llegar a Sintra en tren desde la estación de Rossio en el centro de Lisboa. Hay trenes cada media hora, tardan unos 40 minutos y la tarifa por trayecto es de 2,25 euros. Una vez allí, puedes tomar el autobús de línea 434 que sube hasta la entrada del Parque y Palacio da Pena. Por último, otra opción es contratar una excursión desde Lisboa en la que visites el Palacio da Pena y otros lugares interesantes de los alrededores, como el famoso pueblo de Cascais.

Resumiendo, aunque no tuve la mejor experiencia, en general te recomiendo visitar el Palacio da Pena y Sintra. Es un lugar muy bonito, tanto el edificio como la zona donde se encuentra. Si estás dudando si incluirlo en tu itinerario de viaje por Portugal, mi consejo es que lo incluyas, aunque recuerda seguir mis recomendaciones para evitar las colas. En caso de tener alguna pregunta, deja tu comentario para que pueda ayudarte.

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