Visitar Coimbra, la ciudad universitaria portuguesa

¿Estás pensando en visitar Coimbra? Esta ciudad del centro de Portugal es conocida por su Universidad y su monumentalidad, y hoy te cuento qué ver, cómo llegar hasta ella y qué hacer en los alrededores para que, además de pasear por sus calles, conozcas su naturaleza. 

Sobre Coimbra

Coimbra siempre ha sido una ciudad importante. Ya los romanos se asentaron aquí en su día, y tras ellos los visigodos, los árabes… hasta llegó a tener el primer Palacio Real portugués y la primera universidad del país, que hoy en día sigue funcionando. 

Con unos 150.000 habitantes es la ciudad más destacada de la Región Centro y una de las que más turistas atrae entre las archivisitadas Lisboa y Oporto. El turismo es un gran aliciente en la ciudad, pero también lo es la Universidad, real emblema de Coimbra donde estudian unos 25.000 jóvenes. Es por ello una ciudad muy animada, así que no dudes en ponerla entre tus destinos que ver en Portugal.

Visitar Coimbra
Coimbra vista desde el río Mondego. ¡La mejor postal de la ciudad!

Visitar Coimbra: qué ver

Al visitar Coimbra te darás cuenta de que es una ciudad muy monumental. Además de su famosa Universidad, cuenta con dos Catedrales, infinidad de iglesias, conventos… Pasear por sus calles es como volver atrás en el tiempo y vivir otra época. No dejes de cruzar el río Mondego, ya que al otro lado también hay cosas interesantes que ver y una gran vista de la ciudad antigua. 

Para recorrerla lo mejor es caminar, pero debes saber que, al ser ciudad antigua, ¡está llena de cuestas! Un consejo es comenzar en la parte alta (Universidad) e ir bajando por sus estrechas calles. Si lo prefieres, también existe un autobús turístico que te llevará a los puntos más interesantes, en el centro y en otros lugares más alejados. 

Univesidad de Coimbra

El lugar más importante que ver en Coimbra es, sin duda, su Universidad. Fundada por el rey Dinis en el 1290, fue cambiando de sede entre esta ciudad y Lisboa hasta acabar estableciéndose definitivamente aquí en 1537. Es, por tanto, una de las más antiguas de Europa y la visita da mucho de sí. 

Entradas

Para visitarla debes acercarte al Largo da Porta Férrea, donde se encuentra la oficina de venta de tickets. Existen dos opciones: un programa en el que visitar el Palacio Real, la Capilla de San Miguel, la Biblioteca Joanina y el Museo de la Ciencia (12,5€), y otro en el que visitar lo mismo excepto la Biblioteca Joaniana (7€). ¿Por qué uno lo incluye y otro no? Porque esa biblioteca es una preciosidad y es la auténtica joya de la corona de la Universidad. Te recomiendo visitarla.

Una vez comprado tu ticket, te indicarán por dónde comenzar la visita. Si has comprado el programa que incluye más cosas, tendrás que ir primero a la Biblioteca Joanina. No se puede visitar libremente, sino con visita guiada que comienza cada cuarto de hora, por lo que te indicarán la hora de tu visita. Una vez visitada, puedes continuar libremente por el resto de instalaciones. En caso de no querer visitar la Biblioteca Joanina, entonces podrás iniciar tu recorrido como desees. 

Visitar Coimbra, edificio de la Universidad
El Palacio Real y la Torre del Reloj, parte del complejo de la Universidad de Coimbra

La Biblioteca Joanina

Como digo, la Biblioteca Joanina es lo más preciado de la Universidad de Coimbra. Es un gran ejemplo del barroco portugués y, por su decoración, una de las más impresionantes de todo el mundo. Cuenta con un valiosísimo fondo bibliográfico de 60.000 volúmenes bastante antiguos, así que para preservarlo la visita se hace de forma guiada y, entre otras cosas, no se pueden hacer fotos ni vídeos. 

Está construida básicamente en madera, con dos pisos abiertos (es decir, desde abajo verás todo) comunicados por escaleras. La distribución es de tres salas (una negra, otra roja y otra verde) comunicadas por preciosos arcos. Entre los detalles, dibujos chinescos que seguro te van a llamar la atención. 

La biblioteca en sí es el último paso de la visita, ya que ésta comienza por la antigua prisión académica, después se sube a la planta intermedia, donde se exponen algunos libros antiguos que merece la pena curiosear y, por último, se entra en la sala con el gran fondo bibliográfico. La salida se hace por la fachada de la Biblioteca Joanina, muy monumental y con el escudo real. 

La Capilla de San Miguel y el Palacio Real

Una vez acabada la visita de la biblioteca, te recomiendo visitar la capilla de San Miguel, situada justo al lado. Las pinturas son una maravilla, así como su órgano de 1733. 

Desde el patio de la Universidad puedes acceder también al Palacio Real. Actualmente es territorio estudiantil, pero donde hoy se defienden las tesis doctorales, antiguamente se encontraba el Salón del Trono. Aquí se ubicó el primer Palacio Real de Portugal y de ahí le viene el nombre. 

Si te quedas con ganas de más, junto al Palacio Real se encuentra la Torre del Reloj, que funciona como un fantástico mirador 360º sobre Coimbra. Viene genial para ubicarte, aunque si tienes claustrofobia quizá te agobie subir por su estrecha espiral de escalones minúsculos. La entrada no está incluida, pero si tienes el ticket del resto de la visita te costará solo 1€. 

Por último, ya fuera de este patio que forman los edificios mencionados, en el Laboratorio Químico, se encuentra el Museo de la Ciencia. Reúne colecciones cientifícas y tiene la finalidad de dar a conocer las ciencias a todos los públicos. 



Jardín Botánico y acueducto de San Sebastián

Detrás de la Universidad se encuentra el Jardín Botánico, que en realidad pertenece a la misma. Cuenta con 13 hectáreas de bosque, jardines y colecciones botánicas que promueven la conservación de la biodiversidad. Es un espacio verde y fresco, muy cuidado, así que es un buen lugar donde descansar después de la visita a la Universidad. 

Junto al jardín podrás ver el acueducto de San Sebastián. Aunque es del siglo XVI, sí sigue el trazado de un antiguo acueducto romano. Se utilizaba para dotar de agua a toda esta parte alta de la ciudad.

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Sé Nova y Sé Velha (las Catedrales)

En la parte alta de Coimbra, en la zona de la Universidad, podrás visitar la Catedral Nueva (Sé Nova). Fue la iglesia del Colegio Jesuíta y destaca sobre todo su fachada. Para visitarla debes pagar 1 euro. 

Más interesante es, a mi parecer la Catedral Vieja (Sé Velha), ubicada entre las callejuelas del centro histórico desde la época visigoda, aunque la iglesia que se puede visitar hoy es algo más reciente, del 1184 (aún así, ¡siglo XII!). Para verla hay que pagar 2,5€ que se destina a la conservación de su fachada románica, de aspecto de fortaleza, las imágenes, capillas y altares, y el claustro gótico del siglo XIII.

Visitar Coimbra, catedral vieja
La entrada a la Catedral Vieja te permite pasear por su claustro del siglo XIII

Iglesia de Santa Cruz

Ya en la parte baja de  Coimbra, al final de su calle principal y en plena plaza 8 de mayo junto al ayuntamiento, se sitúa la Iglesia de Santa Cruz. La fachada es muy bonita y es una de las iglesias más antiguas de Portugal, y aquí están los restos de Afonso Henriques, el primer rey del país. Es de acceso gratuito, aunque si deseas visitar el claustro, las reliquias y la exposición deberás pagar 3 euros. 

Monasterio de Santa Clara la Nueva

Del otro lado del río Mondego el principal atractivo para visitar es el Monasterio de Santa Clara la Nueva. Nada más cruzar el río verás los restos del monasterio antiguo, y es que las crecidas del río llegaron a hacer impracticable la vida en ese lugar, obligando a las religiosas a construir un nuevo monasterio en una parte más alta. 

Así surgió el monasterio actual, que destaca por su iglesia. En el altar, dorado, descansan los restos de la Reina Santa Isabel, quien fuera esposa de Don Dinis, el rey que promovió la creación de la Universidad. Puedes visitar la iglesia y el claustro, bastante deteriorado, por 2€, aunque si también quieres visitar los coros, el precio sube a 5€. 

Puente de Pedro e Inés

Para volver a la parte antigua de Coimbra nada mejor que pasear junto al río hasta llegar al puente peatonal de Pedro e Inés. Desde allí tendrás una vista inmejorable de toda la ciudad antigua, especialmente bonito cuando comienza a atardecer. 



Visitar Coimbra: cómo llegar

Coimbra se sitúa casi a mitad de camino entre Oporto y Lisboa (está algo más cerca de la primera). Es por ello que tanta gente se anima a visitarla en una ruta por todo el país. No tiene aeropuerto, pero está muy bien conectada por carretera y tren. 

Si viajas por carretera, ten en cuenta que puede haber algunos peajes en las autopistas y esto puede ser un problema si no cuentas con la tarjeta acreditativa para tu vehículo. Investiga y hazte con una antes de visitar Portugal en caso de que vayas con tu propio coche, ya que te arriesgas a una buena multa. Si alquilas un coche en Portugal debería tenerla, pero no está de más preguntar por si acaso. 

En caso de querer visitar Coimbra en transporte público, puedes hacerlo en autobús desde otros destinos cercanos con Rede Expressos e incluso desde España con Flixbus. Si ya estás en Portugal y te mueves en tren, puedes llegar hasta la estación vieja, la más cercana al centro con los trenes regionales. Si viajas desde Oporto o Lisboa en trenes de largo recorrido, entonces llegarás a la estación de Coimbra B, más a las afueras. En cualquier caso, la empresa ferroviaria se llama Comboios de Portugal. 

Tren regional Portugal
Uno de los trenes regionales que cubre el trayecto entre Coimbra y Luso

Qué ver en los alrededores de Coimbra

Con un día completo te da perfectamente para visitar Coimbra, así que si tienes varios días libres, puedes conocer sus alrededores. En especial es interesante conocer el Bosque de Busaco, en Luso, y la Sierra de Lousa, en el pueblo homónimo. 

Bosque de Busaco

A unos 30 minutos hacia el norte de Coimbra se sitúa el pueblo de Luso, conocido por la calidad de sus aguas termales. Éste no es el único aliciente para visitarlo, sino que en su sierra se sitúa el conocido Bosque de Busaco, con una de las colecciones dendrológicas más importantes de Europa. 

Todo comenzó cuando los monjes construyeron aquí un convento y empezaron a plantar árboles autóctonos y venidos de otros lugares. Más tarde, la Familia Real decidió construirse un palacio de veraneo (hoy hotel de lujo), y así es cómo tomó forma uno de los rincones más agradables de todo el centro de Portugal. 

Visitar el Bosque de Busaco, Palacio de Busaco
El palacio de Busaco es uno de los atractivos del bosque

Sierra de Lousa

La Sierra de Lousa, por contra, está situada hacia el sureste. Debe su nombre al pueblo de Lousa, desde el que puedes realizar una caminata de varias horas para conocer su castillo y los pueblos de pizarra que se reparten por toda la montaña. Estos pueblos (Aldeias do Xisto) quedaron abandonados en el siglo XX porque la gente emigró, pero ahora se están recuperando gracias al turismo y las casas vacacionales. 

Es muy agradable pasear por los bosques y las callejuelas de Talasnal o Casal Novo, dos de esos pueblos, por lo que yo te recomiendo ir por tu cuenta a hacer senderismo. En caso de que no estés en forma o no te guste andar, también puedes ir con tu coche o en un tour desde Coimbra. ¡Como ves opciones para visitarlo no te faltan!

Como ves, visitar Coimbra da perfectamente para ocupar un fin de semana largo, una escapada de puente o varios días de tus vacaciones en Portugal. Si quieres algo que combine historia y naturaleza, no dejes de explorar también los alrededores como te indico. ¡Te va a gustar!

Prepárate para visitar Coimbra

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Actividades
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