Viajar sola a Qatar: mi experiencia en Doha

En mi viaje a Vietnam hice una escala de 14 horas en Doha. Como era bastante tiempo, decidí salir del aeropuerto y ver así esta ciudad de grandes rascacielos entre el mar y el desierto. Hoy te cuento mis impresiones sobre cómo es viajar sola a Qatar basadas en aquella escala. 

Aquel viaje no era mi primera vez viajando sola, pero sí mi primera vez viajando sola en un país musulmán. Antes ya había viajado sola por varios países de Sudamérica, Canadá y algunos lugares de Europa también, pero esta vez la cultura que iba a descubrir era algo más diferente, especialmente para una mujer.

Una pequeña introducción sobre Qatar

Qatar es un pequeño país situado en una península de la Península Arábiga. Su única frontera por tierra es con Arabia Saudí, con quienes mantienen una relación tensa. Al estar rodeados principalmente por mar, su principal actividad económica hasta hace unos años era la recolecta de perlas en el Golfo Pérsico. Cuando se descubrió el petróleo todo cambió y pasó de ser un territorio de nómadas beduinos a ser uno de los países más ricos del mundo.

Corniche, que ver en Doha
Desde el paseo del Corniche de Doha se tienen las típicas vistas de los rascacielos con los antiguos barcos de pescadores

Doha es la capital y es donde está el mayor interés turístico del país. Aquí se pueden encontrar contrastes como el antiguo zoco (Souq Waqif) y los rascacielos que se pueden ver desde el Corniche (el paseo marítimo). En este otro post te cuento qué ver en Doha. También en Doha es donde vive la mayor parte de la población, un 90% de los 2 millones de habitantes que tiene.

Lo más interesante de todo es que solamente alrededor del 20% de la población son qataríes. El resto son extranjeros que viven y trabajan en el país, ya sea en la construcción o en negocios internacionales, y creo que este hecho hace que Qatar sea un país bastante más abierto que otros del entorno. Por ejemplo, la mayoría de la población es musulmana, pero en caso de no profesar el Islam, no estás obligado como ciudadano a seguir sus normas, solo a respetarlas.

Cómo vestir en Qatar

El caso más representativo en este sentido es el de la vestimenta. Los y las qataríes visten con largas túnicas y pañuelo en la cabeza (vestimenta de color blanco en el caso de los hombres, negro en el de las mujeres), pero eso no hace que todo el mundo esté obligado a llevar el traje nacional. Puedes vestir con ropa siguiendo la moda occidental, aunque las autoridades piden a los turistas que se vistan de forma “decente”.

Es decir, nada de faldas cortas o pantalones cortos, escotes, enseñar ombligo u hombros, etc. Para no tener problemas, lo más sencillo es llevar unos pantalones largos de verano o falda larga vaporosa para evitar el calor y una camiseta de manga corta. Si quieres utilizar tirantes, debes llevar una chaqueta o fular por encima. No hace falta llevar velo ni cubrirte la cabeza y respecto al calzado puedes llevar sandalias sin ningún problema.

Viajar en autobús local

Una de las cosas que más me llamaron la atención durante todo el día fue el hecho de viajar en autobús. El primer autobús de línea que tomé fue el 777, que va desde el aeropuerto hasta el Corniche. Como sale del propio aeropuerto, los pasajeros eramos todos extranjeros y, aunque no eramos muchos, había tanto hombres como mujeres. Me senté en una de las primeras filas y no pude evitar fijarme en la señal que había pegada en el cristal: “Asientos para mujeres“.

Viajar sola a Qatar
Las primeras filas de los autobuses en Doha tienen este cartel

Todos los autobuses que tomé tenían esta señal, así que entiendo que es la norma. También entiendo que, saliendo de la ruta turística del aeropuerto, pocas mujeres utilizan los autobuses. Tomé otro autobús para ir desde la estación de autobuses del centro hasta el Centro Comercial Villaggio. En la estación había alguna mujer, probablemente extranjeras que trabajen en la ciudad (por su aspecto no parecían turistas y no vestían de la manera tradicional qatarí), pero una vez subí al autobús, la única mujer era yo. Lo mismo ocurrió al volver.

Me dio la impresión de que en Qatar están acostumbrados a ver turistas en las zonas de interés del centro de la ciudad, pero una vez te sales de esos lugares eres un bicho raro, especialmente si eres mujer viajando sola. Tengo que decir que nunca me había sentido tan observada como en esos autobuses. Nadie me dijo nada, solamente me miraban. Tampoco sé qué les pasaba por la cabeza al ver a una mujer occidental sola en un autobús frecuentado solo por gente local. Algunos ponían cara de sorpresa por un momento y seguían a lo suyo, otros miraban de reojo, como con gesto de desaprobación o incomodados.

¿Es peligroso viajar sola a Qatar?

Pese a que muchos miraban pensando vete a saber qué, la verdad es que los conductores eran bastante amables. Si les preguntas te dirán cuánto falta para llegar y dónde tienes que bajarte. El señor que vendía los billetes en la estación de autobuses también fue muy amable a la hora de explicarme qué líneas podía tomar. Además, en ningún momento nadie me dijo que no pudiera tomar el autobús ni nada de eso (recuerda que de hecho las primeras filas están reservadas para mujeres), así que siéntete libre de viajar en autobús en Doha.

Qatar es uno de los países con menor índice de criminalidad y está en el puesto 16 de los más seguros del mundo (por delante incluso de España, situada en el 20). Así que definitivamente no, no es peligroso viajar sola a Qatar y puedes visitar Doha con total tranquilidad. Recuerda, eso sí, prestar atención a tus pertenencias (carteristas hay en todas partes) y seguir tu instinto igual que harías en cualquier otra parte del mundo.

En mi caso visité solamente Doha ya que estuve unas horas, pero el resto del país también es territorio seguro. Si te quedas varios días puedes realizar excursiones al desierto, y en este caso es recomendable ir en tours en caravanas de 4×4 y llevar provisiones por si pasa algo, ya que en muchas zonas no hay cobertura.

Souq Waqif, que ver en Doha
La guardia el emir (o eso me imagino yo) paseando por el Souq Waqif

Información práctica para viajar sola a Qatar

Dicho todo lo anterior, ¿qué necesitas para viajar sola a Qatar? Aquí te doy una lista de recomendaciones de cosas que deberías tener en cuenta.

Visado

Si eres ciudadana de la Unión Europea o de la mayoría de países latinoamericanos no necesitas solicitar visado ni visado de turista. A la hora de pasar por el control de inmigración simplemente tienes que enseñar tu pasaporte en regla (válido para al menos 6 meses), decir que vas a visitar la ciudad y enseñar tu billete de salida del país. Te sellarán el pasaporte y ahí te pondrán hasta cuándo tienes permiso (en mi caso me marcaron 90 días). Tienes más información en la página de Qatar Airways.

Vuelos y alojamiento

Lo más lógico es llegar a Qatar en avión, ya sea éste tu principal destino o porque realices una escala. Sea cual sea tu caso, te recomiendo echar un vistazo a Skyscanner para comparar todas las tarifas de diferentes aerolíneas y agencias de viaje y escoger el vuelo que mejor te convenga según precios y horarios.

Si vas a quedarte varios días en Qatar, te recomiendo buscar alojamiento en Doha ya que es la zona con mayor oferta en todo. Yo siempre utilizo Booking para buscar hoteles, apartamentos, etc.

Vacunas, sanidad y seguro de viaje

Para viajar a Qatar no hace falta vacunarse de nada. No hay epidemias, mosquitos peligrosos ni enfermedades tropicales, pero sí hay que tener en cuenta que Qatar está en el desierto. Por tanto, hay que beber mucha agua mineral para evitar la deshidratación y los golpes de calor ante las temperaturas extremas y buscar siempre la sombra.

En el caso de que algo te ocurra, debes saber que la red sanitaria es buena, pero tendrás que pagar una gran suma de dinero en el doctor o el hospital si no tienes seguro de viajes. Así que… ¡viaja segura! En mi caso confío en Mondo y si te animas a probar sus servicios te hacen un 15% de descuento por leer Viajes e ideas si contratas antes del 27 de julio.

Idioma

A la hora de viajar sola a Qatar debes tener cuenta el idioma. El idioma oficial es el árabe, aunque muchísima gente habla inglés también. Si no hablas ninguno de estos dos idiomas lo tendrás algo complicado, pero no hay nada imposible hoy día. Siempre puedes descargarte una app en tu móvil de traducción de idiomas o recurrir al truco analógico de llevar escrito en un papel en inglés los lugares a los que quieres ir.

Moneda y precios

La moneda oficial de Qatar es el Riyal Qatarí (QAR) y 1€ son 4,20QR (verano 2018). Es conveniente descargarse una app de conversión de divisas para tenerla a mano y comprobar cuánto vas a gastar en todo momento. En mi caso utilizo xe.com y va bastante bien.

No es necesario que lleves riyales desde tu país, ya que en el mismo aeropuerto encontrarás casa de cambio y cajeros automáticos. En mi caso cambié 20€ en el aeropuerto, que son unos 80QR, y andé justita para el día, teniendo en cuenta que solo gasté en transporte y comida. Los precios son similares a los de Europa, y es que como te decía más arriba, son un país muy rico. Para que te hagas una idea, pagué 20QR por el ticket de transporte válido durante 24 horas para viajes ilimitados (casi 5€) o 25QR (unos 6€) por un capuccino y un croissant en el Souq Waqif. Las botellas de agua pequeñas eran 2QR (50 cts.), un precio más razonable.

Smartcard, que ver en Doha
Con esta tarjeta tienes viajes ilimitados en los autobuses de línea de Doha durante todo el día

Espero que toda esta información te sea útil a la hora de viajar sola a Qatar. Te invito a pasar por mi Instagram y ver las stories destacadas de Qatar para que veas los vídeos y si tienes alguna pregunta o crees que se me olvidó algún detalle, no dudes en dejar tu comentario 🙂 .

 

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