#24 Torres del Paine, lo más bonito de Chile

Si hay un lugar único en el que “perderse” en Chile, ése es el Parque Nacional de las Torres del Paine. Los trekkings que se pueden hacer aquí son increíbles, siendo el más famoso el de la “W”, por la forma en la que se recorre el parque. Y es espectacular. Si no me crees, te invito a seguir leyendo y mirar las fotos 😀 . ¡Vas a querer ir!

Digo “perderse”, entre comillas, porque aunque se vaya en temporada baja siempre hay gente. El parque de las Torres del Paine es el lugar más visitado de la Patagonia chilena. ¡En verano se forman hasta atascos de gente en los senderos! Pero sus paisajes son espectaculares y merece la pena encontrar un momento en el que alejarse de la gente y simplemente admirar la belleza de la naturaleza.

El circuito de la “W” tiene la forma de una W (de ahí el nombre). Es en el que se llega hasta los lugares emblemáticos del parque: las Torres, los Cuernos, el Valle del Francés y el Glaciar Grey. En total son unos 80 kilómetros que se pueden recorrer únicamente a pie. La duración es de, mínimo, 3 días, aunque lo normal son 4 o 5 días.

Amanecer, Torres del Paine
Una de las maravillas que contemplé en mi camino, un día al amanecer

¿Qué visitar en las Torres del Paine?

El parque se llama Torres del Paine por sus montañas principales. Paine Grande es la mayor cumbre, con 3.050 metros de altura sobre el nivel del mar. Las famosas Torres, por su parte, son tres paredes de granito de unos 3.000 metros de altura.

Las Torres

Son la atracción principal del parque. Se pueden visitar en el primer día o en el último, según se inicie el recorrido de este a oeste o de oeste a este. Desde el área Torres, lugar donde hay varios alojamientos, se tarda en promedio unas 4 horas en subir hasta aquí (más la bajada). La subida no es muy complicada hasta llegar al último kilómetro, que es muy exigente.

La mayoría de la gente que recorre el parque desde oeste a este llega hasta el Campamento Torres, situado a un kilómetro de las Torres (justo donde comienza la parte dura de la subida), y acampa durante la noche ahí para subir al día siguiente a ver el amanecer en el monumento natural.

Torres del Paine
A los pies de las Torres del Paine. ¡Caminando se llega a cualquier lugar!

Los Cuernos

Son una formación montañosa y nos indican el acceso al Valle del Francés. Se les llama así porque se asemejan en cierto modo a cuernos. Sin duda, son una de las formaciones icónicas del Parque Nacional.

Cuernos, Torres del Paine
Ver Los Cuernos en un atardecer es simplemente espectacular

Valle del Francés

Para mí, lo mejor del parque, sin ninguna duda. Especialmente la primera parte, en la que se llega hasta el mirador del glaciar Francés. Este glaciar es todo un espectáculo, ya que los bloques de hielo están constantemente cayendo y provocando avalanchas. Mientras se hace el trekking se escuchan los estruendos del hielo cayendo. ¡Y verlo desde el mirador es espectacular!

Pero no solo por eso es mi lugar favorito. De un lado, el glaciar. De otro, los Cuernos. Mirando para atrás, el valle y el lago Pehoé. Y mirando hacia delante, todas las montañas que cierran el valle. Al final hay otro mirador desde el que se tiene una vista 360 del valle, aunque el glaciar no se ve desde aquí, sino otras montañas.

Glaciar Francés, Torres del Paine
El momento en el que cae una avalancha en el Glaciar Francés

Glaciar Grey

Este glaciar pertenece al Campo de Hielo Sur, uno de los lugares con mayor extensión de hielo del mundo. El trekking recorre un camino paralelo al lago Grey, repleto de trozos de hielo que han caído del glaciar. Un poco más allá del Refugio y camping Grey, se encuentran unos puentes colgantes desde los que se tiene una vista más cercana del glaciar.

Glaciar Grey, Torres del Paine
El Glaciar Grey puede verse incluso más cerca… si te atreves a cruzar los puentes colgantes

¿Cuánto cuesta entrar al Parque Nacional?

La entrada a los Parques Nacionales de Chile no es gratuita. En este caso, cuando yo fui  en abril de 2016 costaba 18.000 pesos para extranjeros -23 euros- en temporada alta hasta el 30 de abril, y 5.000 pesos para chilenos. En este 2017 ha subido a 23.000 pesos para extranjeros y 6.000 para nacionales. Aquí te dejo aquí la página del Conaf donde encontrar la información actualizada.

Ten en cuenta que además de la entrada, puedes tener otros gastos, dependiendo de si tomas algún transfer o barco extra, alojamientos, cenas…

¿Cómo recorrer las Torres del Paine?

El Parque Nacional Torres del Paine se puede recorrer en varios circuitos. La “O” rodea todo el parque, y requiere de más días de estancia. Hay que tener en cuenta que el sendero atraviesa un paso de montaña y que, en ciertas épocas del año, está cerrado por las condiciones climáticas.

Por ser más corto, accesible y recorrer los imperdibles del parque, el trekking más famoso es el “W”. Puede hacerse de este a oeste, o de oeste a este, como ya dije antes. De este a oeste se recorre desde las Torres hasta el Glaciar Grey. De oeste a este, del glaciar Grey hasta las Torres.

3 maneras de ingresar al Parque

Para llegar a las Torres del Paine se puede tomar un autobús en la terminal de Puerto Natales. Éste tiene tres paradas en el parque; por tanto, hay 3 maneras de ingresar:

Laguna Amarga: para recorrer Torres del Paine de este a oeste (Torres a Grey). Aquí está la entrada del Parque Nacional y es donde se abona la entrada. Desde la entrada del parque hasta el área de Torres hay unos 7 kilómetros, que pueden hacerse bien caminando o bien en transfer (en 2016 costaba 2.800 pesos – 3,5€).

Pudeto: para recorrer Torres del Paine de oeste a este (Grey a Torres). Se toma una barcaza hasta el área de Paine Grande, que costaba en 2016 15.000 pesos por trayecto (19€).

Administración: para recorrer Torres del Paine también de oeste a este (Grey a Torres). Hay que caminar unas 5 horas hasta llegar al área de Paine Grande y no hay que pagar ningún medio de transporte.

¿Dónde alojarse en Torres del Paine?

Hay muchas posibilidades de alojamiento, desde hoteles carísimos hasta campings gratuitos. La mayoría opta por llevarse su tienda y saco de dormir para acampar, o por quedarse en los refugios. Lo más barato, obviamente, son los campings, aunque no todos son gratuitos. En algunos casos el camping cuesta unos 5.000 pesos por persona y noche (6,5€). Los refugios suelen estar en torno a los 30.000 pesos por colchón (tienes que llevarte tu saco) y los 45.000 pesos la cama armada (unos 40€ y 60€ respectivamente – precios de 2016).

En los refugios no se puede cocinar a no ser que uno se lleve su cocina de gas. Ofrecen desayuno, comida y cena, aunque no son baratos tampoco. Un desayuno estaba en 2016 en torno a los 9.000 pesos (12€) y una cena en 12.500 pesos (16€).

Dónde se encuentran los alojamientos

Hay alojamientos en todo el recorrido de la “W”. Donde hay más oferta es en el área Torres, donde hay un camping, dos refugios (Torre Central y Torre Norte) y hoteles. En el camino hacia las Torres están el camping El Chileno (de pago) y el camping Torres (gratuito, a 1 kilómetro de las Torres). Ya en el área Cuernos se encuentra el Refugio Cuernos, que también es camping de pago, y un poco más adelante (sentido este-oeste) el camping El Francés (de pago).

A la entrada del Valle del Francés está el campamento Italiano (gratuito). Y en la zona de Paine Grande se encuentra el lodge del mismo nombre, que también es camping (de pago), y en la zona Grey el Refugio del mismo nombre y un camping, también de pago. El mapa te ayudará a ubicarlos:

Mapa de las Torres del Paine. Fuente: torresdelpaine.org
Mapa de las Torres del Paine. Fuente: torresdelpaine.org

Mi recorrido por las Torres del Paine

En mi caso, hice la “W” de este a oeste, es decir, de las Torres al Grey. Si vas a ir al parque, puedes tomarlo como referencia 🙂 .

Nota: fui en la última semana de abril, justo al cierre de instalaciones, por lo que tuve suerte de que los refugios aún estuvieran abiertos y el barco de Pudeto funcionase. A partir del 1 de mayo los servicios del parque dejan de funcionar, por lo que, para ir, hay que hacerlo todo caminando y acampando sin ningún tipo de servicio como refugios o guardaparques.

Día 1 (miércoles 27/04)

Salí de Puerto Natales a las 7:30 de la mañana. En el camino se divisaban las Torres y paramos para ver el amanecer desde la distancia, que las teñía de color naranja. Antes de entrar al parque, también paramos en una laguna desde la que se tenía esta vista:

Torres del Paine
Las Torres del Paine desde fuera del Parque Nacional

Llegamos al parque y pagamos la entrada. De ahí, los que seguían a Pudeto o Administración siguieron en el bus, pero los que íbamos para Torres nos quedamos ahí. Hubo gente que fue caminando, pero la mayoría tomamos el transfer hasta el área Torres. Fui hacia el Refugio Central, hice check-in, dejé mis cosas y salí a toda prisa hacia las Torres.

Eran las 11 de la mañana aproximadamente y, según los mapas, ir volver me llevaría unas 8 horas (que era lo que me quedaba de luz en el día). Caminé 3 horas hasta llegar a las Torres (una hora menos del promedio indicado) y me relajé allí arriba. Tomé mi almuerzo bajo los tímidos rayos de sol y contemplando las imponentes Torres por una hora. Después comencé la bajada con tranquilidad y llegué al Refugio alrededor de las 6 de la tarde. Ducha, cena y a dormir.

Día 2 (jueves 28/04)

Este día fue el más “flojo” de todos, ya que solo caminé unas 4 horas, desde Refugio Torre Central hasta Refugio Cuernos. Tenía mis dudas sobre si hacer algo más antes, o irme directamente hasta el Refugio Paine Grande pasando por el Valle del Francés incluido, lo que serían unas 14 horas de caminata en total. Al final, decidí tomármelo con calma para poder disfrutar de todo.

El camino desde el área Torres hasta el área Cuernos es relativamente sencillo. Además, hay varios lugares que se convierten en perfectos miradores donde almorzar. Como el día era relajado, salí a las 11 de la mañana, almorcé en el camino mientras las nubes se levantaban y me dejaban ver la majestuosidad de los Cuernos, y sobre las 15:30 estaba llegando al refugio, donde pasé la tarde descansando.

Día 3 (viernes 29/04)

El día más largo, cuando caminé alrededor de 10 horas. En este día fui desde el Refugio Cuernos hasta el Refugio Grande, pasando por el Valle del Francés. Salí sobre las 8 de la mañana, cuando amanecía, y todo estaba completamente congelado. Fue una maravilla ver cómo el sol iba cambiando los colores de los Cuernos y el lago a sus pies. Sobre las 10 llegué al campamento Italiano, entrada al Valle del Francés. Allí dejé mi mochila para no subir con peso, que es lo que hace todo el mundo. Y si eres desconfiado, piensa que nadie va a robarte una mochila, porque… ¿a quién se le ocurriría cargar con una mochila extra por dos días más?

Los Cuernos, Torres del Paine
Amanece bajo Los Cuernos…

La subida es algo exigente, pero merece mucho la pena. La primera parada, como una hora y media después de comenzar la subida al valle, es el mirador del Glaciar Francés, desde donde ver cómo caen los bloques de hielo. ¡Es todo un espectáculo!

Después se camina como durante otra hora hasta un mirador 360 grados. Desde aquí se tiene la vista del valle y las montañas que lo rodean. ¡Impresionante lugar para almorzar! En total son unas 2,5 horas de subida, y otras 2 de bajada (más tiempos de descanso). Sobre las 15:30 o 16:00 estaba de vuelta en el campamento Italiano. Agarré mi mochila y continué hasta Paine Grande, unas dos horas más, viendo el atardecer en el camino. Me instalé en el Refugio Paine Grande, cena y descanso.

360, Torres del Paine
El final del valle del Francés desde el mirador 360 grados

Día 4 (sábado 30/04)

Este día decidí hacer una larga caminata también, yendo hasta el glaciar Grey y volviendo a Paine Grande. Mucha gente opta por ir a Grey y hacer noche ahí, pero el día 30 de abril el refugio cerró, así que la mejor opción era volver.

Salí temprano también, ya que iban a ser muchas horas de trekking. Esta vez ya había amanecido y curiosamente había un viento cálido, lo que hizo más llevadero el paseo. Toda esta parte del parque se quemó hace unos años cuando un viajero intentaba quemar papel higiénico y se le fue de las manos, por lo que la vista no es muy alentadora en los primeros kilómetros. Una vez se llega al mirador del glaciar, sobre 1 hora y media de caminata, el paisaje mejora.

Desde el mirador hasta el Refugio Grey hay unas dos horas, así que llegué ahí sobre las 12 y continué un poco más allá hasta llegar al primer puente colgante. Desde allí se ve el glaciar algo más cerca (aunque aún así quedaba algo lejos). Este puente está como a 1 hora del Refugio Grey. Almorcé en el camino de vuelta entre el puente y el refugio, en una roca que sirve como mirador natural. Después, pasé toda la tarde volviendo hacia Paine Grande, donde llegué casi al atardecer y disfruté de esta preciosa postal:

Paine Grande, Torres del Paine
¿Qué mejor recompensa que un atardecer así tras un día entero caminando?

Día 5 (domingo 01/05)

El último día no hice absolutamente nada, salvo descansar hasta las 12:30, hora en la que salía la barcaza hacia Pudeto. Desde allí tomé el bus de vuelta a Puerto Natales. Tuve suerte de que este día hubiera barca, ya que una vez cierran las instalaciones de Paine Grande, el 30 de abril, la barca deja de hacer el servicio diario. Si no hubiese habido barca, la alternativa hubiera sido caminar las 5 horas hasta Administración, donde tomar el bus a las 13:00. La vista desde la barca es muy bonita, especialmente si el día está soleado.

Como puedes ver, me alojé en refugios. También encargué todas las cenas, porque decidí que cargar la carpa, cocina y toda la comida iba a pesar demasiado. La comida que me llevé fue 5 manzanas (una para cada día), zumos, galletas y bizcocho para desayunar, y pan bimbo, queso, jamón cocido y mortadela para los almuerzos. También llevaba saco de dormir (ya que las camas que pedí eran básicas (solo almohada).

Tuve la increíble suerte de que me hizo un tiempo espectacular. Sol, nada de viento (salvo el último día, y era cálido) y casi sin nubes. Lo normal es Torres del Paine = a viento y lluvia. Por tanto, estoy muy agradecida de haber tenido buen clima para poder apreciar esta maravilla de la naturaleza en su plenitud.

Algunas recomendaciones para ir a las Torres del Paine

  • Todos los días hay una charla gratuita en un hostel llamado Base Camp en Puerto Natales. Es a las 15:00 y es muy completa, ¡te recomiendo ir!
  • Ve al Sernatur (oficina de turismo en la costanera) y hazte con uno de sus mapas. ¡Es el mejor mapa que vas a conseguir! Alojamientos, kilómetros y tiempo estimado por tramo, información sobre los animales que puedes encontrar en el parque… Muy completo.
  • Lleva saco de dormir, a ser posible ¡calentito! Aunque duermas en refugio hace frío, ya que el único que tiene calefacción es Torre Central.
  • práctico y no metas en tu mochila “por si acasos”. Vas a caminar muchos kilómetros con tu mochila a cuestas (y muchos tramos son cuesta arriba). De verdad, no quieres tener ni un gramo extra a la espalda cuando tienes 500 metros cuesta arriba.
  • Si decides llevarte comida, opta por cosas deshidratadas. Pesan y ocupan mucho menos y cunden más. Y no lleves mucha agua, con una botella basta, ya que puedes ir rellenándola en cualquier arroyo o cascada que te encuentres en el camino. ¡Es agua de glaciar!
  • Vigila las horas de luz. No es lo mismo ir en diciembre cuando amanece a las 3 de la mañana y anochece a as 10 de la noche, que ir en abril, cuando amanece a las 8 de la mañana y anoche a las 7 de la tarde. Andar de noche no es recomendable, tanto por el terreno como porque ¡es el momento en el que los pumas salen a cazar!
  • Si puedes, evita la temporada alta (diciembre, enero), ya que hay mucha gente. Al final de la temporada hay mucha menos gente y no necesitas ni reservar en los refugios (cosa que en verano hay que hacer hasta con anticipación).

Mi consejo final

Si piensas ir, te recomiendo leer todos los blogs que puedas para que compares experiencias. Mi consejo es que vayas preparado para todo y te dejes llevar para poder disfrtuarlo, haga el tiempo que haga y haya la gente que haya. ¡Es una experiencia única de esas que solo se viven una vez en la vida!

Próximo destino: Punta Arenas, capital de Magallanes.

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