Sierra de Lousa, senderismo y pueblos de pizarra

Muy cerca de Coimbra se encuentra la Sierra de Lousa, un espacio natural perfecto para escapar de la ciudad y conectar con la naturaleza. Existen rutas de senderismo para visitar los pueblos de pizarra (Aldeias do Xisto), antiguas moradas de las personas que vivían en estos montes.

Sierra de Lousa, Casal Novo
El pueblo de pizarra de Casal Novo, en la Sierra de Lousa

Sobre Lousa y su sierra

Lousa es un municipio de poco más de 15.000 personas que se sitúa a una media hora hacia el sureste de Coimbra. Su cercanía hace que sea un lugar perfecto para hacer una excursión de un día desde la ciudad universitaria, y es que su sierra es un pulmón verde que te hará disfrutar del aire libre.

Aunque ahora sea un pequeño pueblo, ya los romanos habitaron por estas tierras. También tuvo su importancia cuando formó parte del Reino de León, y así lo atestigua su castillo, situado en plena sierra y al que se puede llegar tanto por carretera como por un sendero. Éste es un gran punto de interés, pero también lo son los pueblos de pizarra (Aldeias do Xisto en portugués).

Los pueblos de pizarra (Aldeias do Xisto)

Por toda la Sierra de Lousa vas a encontrar pequeñas aldeas con casitas típicas de pizarra. Allí vivían los lugareños cuidando su ganado hasta mediados del siglo pasado, cuando la gente comenzó a emigrar a la ciudad para buscar otras oportunidades. Sufrieron una época de abandono, pero gracias al turismo rural ahora están viviendo un pequeño resurgir. Muchas de las casas se han rehabilitado y son lugares de veraneo y apartamentos vacacionales.

El pueblo más conocido probablemente sea Talasnal. Es muy pintoresco por el lugar donde se encuentra y por lo bonito de sus callejuelas. Allí encontrarás algunos bares y restaurantes, lo cual es bueno saber si vas a hacer una ruta de senderismo y no tienes planeado llevar comida. Eso sí, dependiendo del día de la semana o la época del año puede que no estén abiertos, así que conviene que te informes antes y, si no están abiertos, llevarte comida.

También en la zona se encuentran Casal Novo y Chiqueiro. Son igualmente aldeas de pizarra, aunque en estos casos más pequeñas y, por lo que ví, aquí solo hay alojamientos (nada de bares u otros servicios).

Sierra de Lousa, Talasnal
El pueblo de Talasnal está en un enclave muy bonito

Rutas de senderismo en la Sierra de Lousa

Para llegar a las Aldeias do Xisto puedes hacerlo en coche, aunque creo que para poder disfrutar a fondo de los paisajes y la naturaleza, lo mejor es hacer una ruta de senderismo. La Sierra de Lousa es bastante grande y hay muchos pueblos y rutas, pero las más concurridas y las que puedes visitar desde el pueblo en un día son la que te lleva al castillo y la que recorre los pueblos mencionados antes.

Ruta del castillo de Lousa

Para comenzar, desde el centro del pueblo de Lousa tienes una ruta que te lleva al castillo. La ruta PR1 sale del ayuntamiento, al costado de la iglesia, aunque si te pones en la calle principal mirando su fachada, simplemente con seguir la carretera hacia la derecha ya estarás en el camino. Está marcado en las farolas de las calles con las dos franjas roja y amarilla típicas de los senderos, así que no tiene pérdida hasta salir del pueblo. Una vez llegas a la fábrica de papel, a la izquierda comienza el sendero que se adentra en la Sierra de Lousa.

Esta ruta te llevará en unos tres cuartos de hora hasta el Santuario de Nuestra Señora de la Piedad. Allí hay una zona con varias capillas y merendero (también hay baños), así que puede ser un buen lugar para hacer una parada. Desde allí además hay vistas al castillo de Lousa, al que se puede llegar continuando la ruta. En general es una ruta sencilla, recomendada casi para todos los públicos.

Castillo de Lousa
El castillo de Lousa, en plena sierra

Ruta de los pueblos de pizarra

El sendero del castillo termina allí, pero desde el castillo e incluso desde el Santuario puedes enganchar con otro sendero que te llevará a hacer una ruta circular por los pueblos de pizarra.

El sendero PR2 te llevará primero a Talasnal. Desde allí tienes dos opciones. La primera es hacer una ruta circular que te llevará por Casal Novo antes de volver al Santuario. La segunda también es circular, pero añade un tramo más, yendo primero a Chiqueiro, después a Casal Novo y volviendo, por último, al Santuario.

Si tienes tiempo y buenas sensaciones, te recomiendo hacer la ruta larga (Talasnal-Chiqueiro-Casal Novo). De esta forma ves un pueblo más (aunque Chiqueiro es el más pequeño de los tres) y las letras de Lousa, que están unos metros a la salida de Chiqueiro por la carretera (el sendero te llevará hasta allí, no te preocupes). Es un gran mirador del pueblo de Lousa y toda la Sierra, y te darás cuenta de su inmensidad, ya que todo el recorrido va por bosque y hay pocos puntos panorámicos como éste en la ruta.

Sierra de Lousa, letras
Desde las letras de Lousa tienes una gran vista

Sea cual sea el sendero de los dos que decidas hacer, llegarás de nuevo al Santuario, y de ahí podrás volver a hacer el PR1 en sentido contrario de vuelta al pueblo. Está todo muy bien indicado en árboles y rocas, y a ser posible te recomiendo hacerlo comenzando por Talasnal, ya que la bajada desde Casal Novo es muy pronunciada (y subirla será un esfuerzo extra que no necesitas hacer 😉 ).

En total la ruta circular desde el centro del pueblo, ir al castillo, los pueblos y volver me llevó unas 5 horas, haciendo algunas paradas para comer y tomar fotos. No es una ruta muy difícil, pero si te decides por la ruta larga, ten en cuenta que al final son bastantes horas y hay que ir preparado con agua, comida, buen calzado, protector solar, batería en el móvil por si acaso, etc.

Cómo llegar a la Sierra de Lousa

Para llegar a Lousa desde Coimbra tienes dos opciones: el coche (si necesitas alquilar uno, haz clic aquí) o el transporte público. Como te decía, puedes llegar hasta los pueblos de pizarra en coche. Desde Coimbra a Talasnal, por ejemplo, se tarda alrededor de una hora. Has de tener en cuenta que desde Lousa la carretera comienza a ser de montaña y hay muchas curvas, así que deberás aflojar la velocidad e ir con precaución.

Si prefieres moverte en transporte público, existe un servicio desde Coimbra llamado Metro Mondego. En un principio era un tren, pero no funciona y el trayecto se hace en autobús. Para tomarlo, debes acercarte a la estación de tren de Coimbra (la que está más cerca del centro) y comprar allí el billete en las ventanillas del tren. El autobús sale de fuera, de una de las marquesinas en la parte junto al río. Está indicado, aunque el cartel es viejo y está algo borrado, por lo que debes fijarte bien o preguntar.

Cada trayecto dura aproximadamente una hora y son 2,95€ (puedes comprar ida y vuelta o solo ida y la vuelta comprarla en el autobús directamente). Fíjate dónde te deja el autobús para después volver y no perderlo 😉 . Puedes mirar los horarios aquí (hay bastantes frecuencias).

En caso de que prefieras no ir por tu cuenta, sino con todo organizado, existe una excursión desde Coimbra en la que te llevan a ver varios de los pueblos de pizarra. La puedes reservar aquí. 

¿Te animas a visitar la Sierra de Lousa? A mi me gustaron mucho los pueblecitos y la ruta que hice de senderismo. Además, no es el único sitio de naturaleza que hay cerca de Coimbra. Te recomiendo también visitar el Bosque de Busaco, otro espacio natural muy bonito, algo distinto, y también ideal para pasar un día de excursión.

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