¿Merece la pena ir a Ninh Binh?

Es muy probable que nunca se te haya pasado por la cabeza ir a Ninh Binh hasta que te hayas planteado viajar a Vietnam y que, ahora que has visto este nombre en algunos lugares, te estés preguntando si valdrá la pena ir o no. Pues bien, en este post te voy a dar unas cuantas razones por las que incluirlo en tu itinerario de viaje por Vietnam. ¿Las descubrimos?

Ir a Ninh Binh por su naturaleza

Los alrededores de Ninh Binh esconden paisajes de ensueño. Muchos lo llaman “Halong Bay in land”, o lo que es lo mismo, “la Bahía de Halong en tierra”. La archiconocida bahía vietnamita es famosa por sus islotes cársticos sobresaliendo del mar, con una vegetación de un verde tan intenso que al visitarlo parece que te hayas colado en Parque Jurásico.

A quienes así llaman a Ninh Binh no les falta razón. Hay tantas montañas cársticas en sus paisajes que, de hecho, se pueden visitar en diferentes lugares. La diferencia con la Bahía de Halong está en que aquí el mar da paso a los arrozales. 

¿Cómo visitar este paraíso? Hay tres lugares que debes anotar en tu cabeza desde ya mismo: Trang An, Tam Coc y Mua Caves.

Trang An

Trang An es un parque natural declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 2014. ¿A que esto no te lo esperabas? Sus paisajes sobrecogedores, con ríos adentrándose en paredes de roca verticales cubiertas de vegetación, junto con una historia de 30.000 años le han hecho merecedor de este gran título.

Trang An, Ninh Binh. Viaje por el norte de Vietnam
Los paisajes de Trang An resumen muy bien cómo es la naturaleza del norte de Vietnam

Para visitar Trang An hay que hacerlo en barquita. Una mujer vietnamita es la encargada de remar, aunque tú le puedes ayudar también. Hay varios recorridos, aunque el que te recomiendo es el que hice porque se pasa por 9 cuevas y se visitan 3 templos (cuesta 200.000VND, unos 7€). Algunas cuevas son muy largas, otras muy bajitas y toca acurrucarse en la pequeña barca para no chocarte con la roca. El paseo de dos horas se convierte en una mini-aventura en algunos momentos y además se contempla el paisaje, que es simplemente espectacular.

Trang An se sitúa a unos 8 kilómetros de Ninh Binh y está cerca de otros lugares de interés de los que hablo más abajo (Bai Dinh, Hoa Lu). Por ello lo mejor es alquilar un vehículo para ir hasta allí (más abajo te explico también cómo moverte por la zona).

Tam Coc

Tam Coc es el paisaje hermano de Trang An. La excursión es muy similar, ya que te llevan en un barquito por el río, ves los paisajes de montañas cársticas, los arrozales y pasas por 3 cuevas. Es más conocido que Trang An y, por tanto, hay más turistas. Por eso, si decides visitar Trang An, no será necesario que visites Tam Coc, en mi opinión. Si finalmente te decides a hacerlo, aquí te dejo los precios: 120.000VND por persona (unos 4€) y 150.000VND (5€).

Eso sí, no dudes en dar una vuelta en bicicleta por los alrededores de Tam Coc, hay paisajes preciosos entre arrozales y montañas, y otros lugares de interés, como Bich Dong o Mua Caves, se encuentran cerca. No está de más tampoco darse una vuelta por el pueblo porque está muy animado. Hay de hecho quien decide alojarse aquí en lugar de en la ciudad de Ninh Bihn.

Mua Caves

Por su nombre podrías esperar que este lugar sea una cueva. Y sí, hay un par de cuevas en Mua Caves, pero no es por eso por lo que lo tienes que visitar.

La gracia de Mua Caves está en subir los 500 escalones que recorren la montaña en zigzag y llegar hasta sus miradores, desde los que se tienen unas vistas espectaculares. Desde aquí arriba, además del paisaje de montañas cársticas y arrozales, verás el río de Tam Coc y las barquitas que hacen el paseo, que se ven diminutas desde las alturas. Además, si te gustan las libélulas, te volverás loco/a porque ¡está plagado!

Está a unos 5 kilómetros de Ninh Binh, y digamos que se encuentra entre Trang An (al norte) y Tam Coc (al sur). La entrada cuesta 100.000VND (3,5€) y, de verdad, que los escalones no te echen para atrás porque merece mucho la pena subir y ver esas vistas.

Tam Coc, Mua Cave, Ninh Binh
Tam Coc visto desde lo alto de la colina de la Mua Cave

Ir a Ninh Binh por sus templos e historia

Si lo que buscas es conocer más sobre la historia, la cultura y las religiones en Vietnam, no puedes dejar de ir a Ninh Binh. Vietnam es un país en el que conviven muchas religiones, siendo las mayoritarias las de influencia china (confucionista y taoista) y el budismo. La influencia de China, especialmente en el norte de Vietnam, viene por la proximidad al país vecino y por la época imperialista.

Los templos de Bai Dinh

Con 700 hectáreas, éste es el mayor complejo budista de Vietnam y es curioso porque toda su espectacularidad es muy nueva. En realidad existen dos templos que le dan el nombre. El primero, con más de 1.000 años de existencia, se encuentra en una cueva en la montaña Dinh, mientras que el más nuevo se encuentra a los pies de la misma y es uno de los más majestuosos del conjunto.

El recinto es tan grande que lo recomendado es tomar un minibús que te transporta hasta la parte baja o de “entrada simbólica”. De ahí ya puedes ir recorriendo los diferentes templos e ir de menos a más. Es recomendable hacer el trayecto así, de abajo a arriba, ya que lo más espectacular se encuentra en la parte alta.

Para subir hasta los diferentes templos existe un camino en el que 500 estatuas de Arhats (en budismo, alguien que ha ganado el entendimiento profundo de la existencia) te acompañan a cada paso. Te recomendaría que te tomes tu tiempo y vayas viendo todos los templos y pagodas que encuentres en el camino.

Bai Dinh, ir a Ninh Binh
Con estos simpáticos compañeros de camino te será más fácil realizar la subida hasta la parte más impresionante

Entre los lugares más llamativos está el templo nuevo con tres tejados y estatuas gigantes de Budas en su interior, y la pagoda, visible desde varios puntos del recinto. Una vez hayas terminado la visita puedes volver a bajar hasta el principio para tomar el bus, o tomar un atajo desde la pagoda para volver caminando durante unos 10 minutos por un sendero asfaltado hasta la entrada. Creo recordar que el precio para el minibús eran 30.000VND (1€) y para entrar a la pagoda 50.000VND, que no llega a 2€ (no entré).

Bai Dinh, Ninh Binh, Viaje por el norte de Vietnam
¿No es una maravilla ver esta pagoda con las montañas de fondo?

Bich Dong

Los templos de Bich Dong no son tan espectaculares como los de Bai Dinh, pero también tienen algo que los hace especiales. Su particularidad es que este pequeño complejo lo forman 3 templos, los cuales están situados en cuevas naturales de la montaña. El segundo es el más curioso por el propio lugar en el que se encuentra. No digo más para no estropearte la sorpresa 🙂 . ¡Ah! Aquí la entrada es gratuita.

Hoa Lu

Muy cerca de Trang An y Bai Dinh se encuentra Hoa Lu, que fue antigua capital imperial de Vietnam en el siglo X. De aquella época quedan algunos restos de palacios y templos. No llegué a ir por falta de tiempo, pero tampoco hice muchas intenciones porque, por lo que leí en otros blogs, no debe merecer mucho la pena. Si decides ir a Ninh Binh y acercarte, podrás hacerte tu propia opinión y después dejar un comentario sobre si hay que visitarlo o no 😉 .

Ir a Ninh Binh porque hay pocos turistas

Muchas atracciones de Ninh Bihn aún no se conocen demasiado. Eso hace que no haya esa masificación turística (especialmente occidental) que nos encontramos en otros destinos. Además, gran parte de la gente que decide ir a Ninh Binh lo hace en excursión desde Hanoi, por lo que va y vuelve en el día, visitando solamente Tam Coc.

¿No crees que es una sensación única visitar un destino y sentirte algo así como quien descubre el lugar? A mí esa sensación me encantó en los templos de Bai Dinh. Y ni qué decir tiene que Trang An lo disfruté enormemente por el silencio durante gran parte del recorrido. ¡Nuestra barca estaba sola!

Bich Dong, ir a Ninh Binh
La entrada a los templos de Bich Dong. Aunque son bastante visitados, puedes encontrar momentos de paz

Ir a Ninh Binh por su cercanía a Hanoi

Hanoi y Ninh Binh están separadas por apenas 100 kilómetros. Por esa razón, y como te comentaba antes, muchos hacen la excursión de un día desde la capital. Como ya deberías saber en este punto, se pierden muuuchas cosas de Ninh Binh, así que ¡no seas como ellos!

En mi opinión deberías dedicarle dos días a Ninh Binh. Puedes ir por carretera o en tren. El tren tarda dos horas y media y cuesta 95.000VND en soft-seat (asiento cómodo, poco más de 3€), mientras que los buses tardan unas dos horas y cuestan parecido.

Para alojarte puedes hacerlo en la ciudad de Ninh Binh (pero no tiene nada de nada interesante, o por lo menos yo no lo vi), o en Tam Coc (mucho más popular entre los viajeros y con más vidilla). Puedes hacer una noche ahí y la siguiente tomar un bus cama nocturno hasta tu próximo destino o hacer dos noches y tomar un bus pronto en la mañana. Desde Ninh Binh encontrarás transporte fácilmente a los lugares más transitados, como Hanoi, la Bahía de Halong, Cat Ba, Sapa o Hoi An.

Y una vez allí, ¿cómo recorrer Ninh Binh?

Como todo está algo alejado entre sí, lo más práctico es alquilar un medio de transporte. Existen muchas opciones, a distintos precios y con diferentes comodidades. Por ejemplo, puedes utilizar el famoso mototaxi (la scooter con conductor) o incluso alquilarte una moto para todo el día. La opción más cara es normalmente contratar un coche con chófer (unos 600.000-700.000VND, de 21€ a 25€ por el día), y la más económica, alquilar una bicicleta, que puede salir por 30.000 o 40.000VND (1€ o 1,5€) por todo el día.

Algo que hay que tener en cuenta en esta zona es que los locales son muy listos y te harán pagar por cualquier tipo de parking, y esto se aplica tanto a coches, como a motos y a bicis. Así que si quieres evitarte pagar este sacacuartos (porque no tiene otro nombre), intenta evitar ir hasta la puerta de los lugares a visitar y aparca antes de llegar o en un lugar más o menos escondido.

Tam Coc, ir a Ninh Binh
Así son los alrededores de Tam Coc, perfectos para recorrerlos en bicicleta, disfrutarlos y parar en cada rincón fotografiable

Y un último consejo: no viajes sin seguro. Esto es clave al viajar al extranjero, ya que al no estar cubiertos, si nos pasa algo, vamos a tener que desembolsar una fortuna en el médico. Además, si alquilas moto o bici las probabilidades de tener un percance aumentan, no ya por tí, sino por cómo conduzcan las personas que tienes a tu alrededor y el estado de las carreteras o caminos. Te recomiendo echar un vistazo a Mondo, que además te ofrecen un 5% de descuento al contratar tu seguro vía Viajes e ideas 😉 . Aquí te cuento más sobre ellos.

Después de haber repasado las diferentes razones por las que ir a Ninh Binh, ¿qué opinas? ¿Crees que merece la pena o no? Deja tus impresiones en los comentarios 🙂 . 

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