Volcanes y cóndores en el tour por el Valle del Colca

Una visita a Arequipa no está completa sin hacer un tour por el Valle del Colca. Es uno de los lugares imprescindibles que ver en los alrededores de la ciudad, así que si planeas un viaje a Perú, no te olvides de incluirlo en tu ruta.

Imagina un lugar en el que decenas de cóndores vuelan a tu alrededor. Algunos parece que lo hacen tan cerca tuyo que vas a poder tocarlos. Bajo sus alas, un vacío que se pierde 4.000 metros más abajo en el río Colca, que discurre encajonado entre montañas andinas y volcanes. La erosión de ese río ha dejado durante miles de años un paisaje muy peculiar, lleno de terrazas, donde la población ha ido haciendo suyo el terreno para cultivar. Las llamas y las alpacas pastan en los prados, mientras que las mujeres de la zona utilizan su lana para crear obras de arte en forma de coloridos vestidos. Ese lugar existe y se llama Valle del Colca.

Tour por el Valle del Colca
Este es el paisaje que impera durante el tour por el Valle del Colca

Cómo llegar al Valle del Colca

El valle se sitúa a unos 200 kilómetros de Arequipa, siendo la ciudad el mejor punto de partida para visitar esta zona del sur de Perú. Es posible ir por tu cuenta, pero debido a que los horarios y las conexiones del transporte público pueden “quitarte” mucho tiempo (sobre todo, si no tienes todo el tiempo del mundo), la mayoría lo hace en excursión.

Yo tomé un tour organizado de un día, aunque pueden llegar a ser hasta de tres jornadas. En estos últimos se hacen varias caminatas y, de hecho, es lo que pensaba hacer, pero no tenía mucho tiempo, ya que me quedaba menos de un mes para recorrer lo que me quedaba de Perú.

Cuánto cuesta el tour por el Valle del Colca de un día

Hacer el tour por el Valle del Colca, sea cual sea, no es muy barato que digamos. La excursión de un día me costó 55 soles (unos 14€), que incluía el transporte y el guía. Lo que no incluía y se debe pagar también es la entrada al Cañón del Colca, que son 70 soles (18€), ni tampoco la comida, que me costó 30 soles (unos 8€) en un buffet en Chivay. Además, durante el día tuvimos la oportunidad de bañarnos en unas aguas termales, ya que en la zona existen varios lugares con termas, y la entrada fueron 15 soles (unos 4€). En total, el día me salió por unos 44€. Para un presupuesto de viaje mochilero es bastante elevado (teniendo que añadir además cena y hostel), pero creo que merece la pena hacerlo.

No recuerdo dónde lo reservé, aunque es posible que lo hiciera en el hostel directamente. En Perú es frecuente que los alojamientos ofrezcan tours, así como también puedes encontrar muchas agencias en las calles de los lugares más turísticos. Reservar un tour una vez allí no te será muy complicado, pero si de todos modos quieres hacerlo online, aquí te dejo un tour estándar de dos días (es el más común).

Qué se ve en el tour por el Valle del Colca

Un típico tour por el Valle del Colca recorre los 40 kilómetros entre Chivay y la Cruz del Cóndor. Chivay es el pueblo que da la bienvenida a sus visitantes y desde el cual el paisaje se transforma. En los primeros kilómetros del valle el paisaje es abierto y en él se ven esas terrazas que los lugareños han ido moldeando con el paso de los años para poder subsistir en estas tierras altas. Una vez se llega a Maca, el paisaje vuelve a cambiar y ahora las terrazas dejan paso a los acantilados del Cañón del Colca hasta llegar a la Cruz del Cóndor, el punto álgido. Después se regresa por el mismo camino, y dependiendo del tour se harán unas paradas u otras.

La Cruz del Cóndor

En el tour que yo hice madrugamos bastante y fuimos directamente hasta la Cruz del Cóndor, que es desde donde se ven de cerca los cóndores. Cuando nos acercábamos veíamos a uno o dos nada más, pero hubo un momento en el que había muchísimos. Es el mejor lugar para ver cóndores de toda Sudamérica, y es por una razón: en ningún otro lugar los tendrás tan cerca. Pasaban volando con sus alas desplegadas por arriba y de frente a los turistas que llenábamos el mirador. Incluso en un momento varios de ellos se posaron en una roca cercana, como posando para las fotos.

Tour por el Valle del Colca, Cruz del Cóndor
Uno de los cóndores en acción

Aquí los cóndores encuentran un hábitat ideal, por la altura y las paredes verticales que forman el cañón. El Valle del Colca tiene alturas entre 3.000 y 5.000 metros sobre el nivel del mar y en la parte de la Cruz del Cóndor, con precipicios de 4.000 metros de altura, se forma uno de los cañones más profundos del mundo. Cuando los ves allá arriba en el cielo parecen pequeños, pero son enormes. Los jóvenes son marrones, mientras que los adultos son negros con un collarín blanco. Nunca había podido distinguir esto hasta este día, porque simplemente nunca los había tenido tan cerca para comprobarlo. ¡Fue un espectáculo!

El pueblito de Maca

Los pueblitos de la zona tienen su encanto. La primera parada que hicimos en este tour por el Valle del Colca fue en el pueblito de Maca, que tiene una iglesia muy bonita. El Templo de Santa Ana, como se llama, es una construcción colonial de 1759, aunque quedó destruida por un terremoto en 1991 y lo que vemos hoy en día es reconstrucción.

Tour por el Valle del Colca, Maca
La bonita iglesia de Maca

En la puerta había mujeres con el traje típico de la zona (muy bonito, por cierto) y con sus baby alpacas. Las alpacas son animales parecidos a las llamas y el pelo de las pequeñitas se cotiza mucho por su suavidad. La verdad es que las baby alpacas son adorables, y aquí las tienen como reclamo turístico, porque es inevitable que se te escape un “awww” cuando las ves. Las vendedoras te proponen que les des biberón (lo tienen preparado) para hacerte una foto alimentando a la alpaca, y he de reconocer que lo hice. Probablemente hoy diría que no. A las alpacas se las veía bien, no creo que se les maltratase físicamente, pero cada vez estoy más en contra de que se utilicen animales para entretener al turista. Creo que hay paisajes increíbles que son un reclamo en sí para el turista y que es mucho más bonito poder ver a estos animales pastando tranquila y libremente en su hábitat que tener que darles algo a cambio de una foto.

Yunque y Chivay

Tras la parada en Maca, fuimos hasta las aguas termales “Los Tambos”, cerca del pueblo de Yunque. Como decía antes, no estaban incluídas en el precio del tour por el Valle del Colca (15 soles), pero eran muy apetecibles. Había varias piscinas tanto fuera como dentro, algunas muy frías y otras más calentitas, y aunque el lugar no era nada lujoso, sí tenía servicios básicos como aseos y cambiadores.

Después de estar una hora en remojo fuimos hasta Chivay para comer. No tuvimos tiempo de mucho más allí, aunque también tiene una iglesia colonial similar a la de Maca, el templo de la Asunción de Nuestra Señora de Chivay.

Mirador de los volcanes

Ya fuera del Valle del Colca, hubo tiempo de hacer una parada en el mirador de los volcanes. También se le llama mirador de los Andes o mirador de Patapampa, que es como se llama el lugar donde se ubica y que intuyo es el nombre original. Se sitúa a 4.910 metros sobre el nivel del mar, en el punto más alto de la ruta entre Chivay y Arequipa, y desde aquí se tienen vistas de las cumbres más altas de la zona.

¡Desde el mirador se ven nada menos que 7 volcanes! El primero es el Misti (5.822 metros), que se ve también desde Arequipa, ya que está muy cerca de la ciudad. Es de hecho una amenaza permanente para la ciudad porque en la zona se registra actividad y siempre tiene una fumarola. El segundo, también visible desde la ciudad, el Chachani, con cuatro cumbres teniendo la más alta 6.057 metros.

El tercero, el Ampato, con una altura de 6.288 metros, es el volcán en el que se encontró la momia de Juanita, expuesta en el museo Santuarios Andinos de Arequipa. El cuarto es el Sabancaya, con 5.976 metros, el quinto el Hualca Hualca, con 6.025 metros, el sexto el Ubinas con 5.672 metros, y por último, el Mismi. Además de sus imponentes 5.597 metros de altitud, aquí nace el río Amazonas.

Tour por el Valle del Colca, volcán Sabancaya
El volcán Sabancaya se veía en junio de 2016 con una fumarola. En noviembre de ese año entró en erupción

Cosas a tener en cuenta al hacer un tour por el Valle del Colca

Además de que no deberíamos fomentar el uso de animales como atracción turística, hay algunas cosas que tener en cuenta al ir al Colca y de las que ya te he dado pistas. Da igual si realizas el tour de un día, de dos o de tres, es muy probable que vayas a necesitar buscar alojamiento. Por una parte, la noche anterior al tour necesitas dormir en Arequipa, ya que los tours salen muy temprano (y cuando digo temprano, son las 3 o 4 de la madrugada – no te engañaba cuando te decía que tendrías que madrugar). Por otra, muchas veces los tours de dos y tres días no te incluyen el alojamiento y debes buscártelo por tu cuenta. Por eso, te recomiendo tener a mano Booking para poder mirar qué opciones de alojamiento tienes tanto en el centro de Arequipa como en el Valle del Colca.

La otra cosa que debes tener en cuenta es que el Valle del Colca se sitúa a mucha altitud. Arequipa ya de por sí está a 2.500 metros sobre el nivel del mar, y en el mirador de los volcanes se llega casi hasta 5.000 (el doble). Si eres sensible a la altitud te recomiendo mascar hoja de coca. Es lo que los locales tanto de Perú como de Bolivia e incluso el norte de Argentina utilizan para combatir el mal de altura. La hoja de la coca se vende en paquetitos y deberás meterte varias hojas en la boca (sin tragártelas), y también puedes hacerte un té.

No te olvides, además, de viajar asegurado/a y contratar un seguro de viajes. En caso de que te afecte de verdad el mal de altura puedes llegar a pasarlo realmente mal y la visita al doctor, sin cobertura, puede ser muy cara y una odisea. Por tanto, no te arriesgues y viaja con seguro. Yo confío en Mondo con quien además tienes un 5% de descuento.

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