Cómo llegar a Caral, la civilización más antigua de América

Perú es un país con muchísima historia. Conocemos bastante de los incas, pero mucho antes que ellos ya existían otras civilizaciones en su territorio y podemos visitar sus ruinas para conocer más sobre ellas. Hoy te cuento cómo llegar a Caral, la civilización más antigua no solo de Perú, sino de todo el continente americano.

La civilización Caral

La civilización Caral surgió alrededor del año 3000 a.C., por lo que tiene una antigüedad de 5000 años. Se considera que es la civilización más antigua de América, ya que surgió mucho antes que las civilizaciones de América Central. Además, es la segunda más antigua del mundo, después de Mesopotamia.

Se dedicaban principalmente a la agricultura y la pesca, y se asentaron en una planicie a orillas del río Supe, alrededor del cual se construyeron varias ciudades que conformaban esta civilización. Fueron pacíficos, ya que no se han encontrado restos de armamento, y sostenibles, ya que para construir utilizaban materiales que tenían a su alrededor como piedras, árboles muertos y restos vegetales.

La religión era el nexo de unión de esta civilización y eso se puede observar en las construcciones. En Caral hay 7 edificios piramidales, que se supone eran los edificios principales, dedicados a las festividades y las ofrendas. Entre las ruinas se han encontrado restos de alimentos y materiales vegetales en espacios circulares de piedra que se presuponen como fogones para quemar estas ofrendas.

Caral, alrededores de Lima
La pirámide principal de Caral

El descubrimiento de Caral

Caral se descubrió hace poco más de 20 años, cuando una famosa arqueóloga peruana paseaba por la zona y sospechó de varios cerros. Tuvo la certeza de que no eran cerros naturales, sino que escondían algo, y no se equivocó. Esos cerros escondían pirámides en su interior, así que desde entonces se están haciendo trabajos para sacarlas a la luz y conocer más acerca de las costumbres del pueblo de Caral. Por ahora hay varias pirámides y un anfiteatro descubiertos, aunque se trabaja poco a poco para descubrir más.

Desde hace unos años es, como no podía ser de otra forma, Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, aunque aún no es un lugar demasiado conocido.

Cómo llegar a Caral

El sitio arqueológico de Caral es un lugar muy recomendable que ver en Lima y alrededores, ya que se sitúa a unos 200 kilómetros al norte de la ciudad. Teniendo en cuenta la extensión de Perú, es relativamente cerca. Puede visitarse tanto en tour como por libre y lo más común es hacerlo desde la capital.

Llegar a Caral
En el valle del río Supe se encontraban las tierras fértiles. Al otro lado del río se han encontrado restos también

Viajes educativos

El Ministerio de Cultura de Perú realiza unos tours educativos para conocer Caral. Su principal objetivo es difundir Caral como destino turístico y es la opción más económica para visitar las ruinas desde Lima. Salen por 150 soles (unos 40€), e incluyen el transporte en minibús, guía, almuerzo y, a veces, una visita extra.

En mi caso, esta visita fue a las Lomas de Lachay, una Reserva Nacional entre Lima y Caral, que en realidad a mi no me pareció que mereciese mucho la pena, ya que justo antes había estado en la Cordillera Blanca… En todo caso, está bien que completen el tour con esto, ya que naturaleza + cultura = ¡buen plan!

Estos viajes solo se realizan los sábados y domingos, saliendo muy temprano (alrededor de las 6-7 de la mañana). Hay que reservarlo con antelación a través de su web. También hay que tener en cuenta que el pago debe hacerse por transferencia (así que ojo si tu banco te cobra comisiones por esta operación), y que el día del tour deberás mostrar tu reserva y comprobante del pago.

Si realizas el tour en domingo, es probable que tengas la suerte de poder comer un almuerzo de productos locales en el propio recinto de Caral. Lo preparan las mujeres de los pueblos de la zona y van allí a venderlo.

Tour desde Lima

La forma más común de llegar a Caral es en tour desde Lima, aunque es más cara. Estos tours también salen sobre las 6 o 7 de la mañana, y la razón es que es la única manera de aprovechar el día. Para llegar a Caral se necesitan al menos 3 horas. Tanto en los viajes educativos como en los tours se hace una parada en un área de servicio para desayunar (no suele estar incluido) alrededor de las 8 de la mañana, y te aconsejo que tomes algo porque la mañana se hace muy larga.

Los tours desde Lima son bastante variados. Los hay en los que solo se visita Caral, pero también muchos lo combinan con algo más. La visita a los restos arqueológicos suele durar unas dos horas y después te llevan a comer a algún pueblo cercano (en la mayoría de casos no está incluido).

Los precios son muy dispares también, desde los 100$ a los 300$ por persona. Te en cuenta que prácticamente lo que incluyen todos es el transporte, el guía y las entradas al sitio arqueológico, por lo que te recomiendo que no te gastes más dinero de la cuenta y reserves uno de los más baratos. Mi primera opción serían los viajes educativos que te comentaba más arriba, pero si no estás en Lima en fin de semana, entonces te dejo este tour de Civitatis. Cuesta 106€ y se visita tanto Caral como Bandurria, que era el pueblo de pescadores de la civilización Caral.

Llegar a Caral por libre

Si viajas en coche, ya vengas desde Lima u otro lugar, debes ir por la ruta 1 (Panamericana norte) y tomar el desvío del kilómetro 184. Desde aquí hay unos 23 kilómetros hasta llegar al estacionamiento, donde dejar el vehículo y seguir caminando hasta el centro de recepción de visitantes.

Si viajas en transporte público, esto puede costarte algo más (en términos de tiempo). Debes llegar hasta el pueblo de Supe y parar en la zona del mercado. Desde Lima hay buses que van hasta Barranca, algunos con parada en Supe, y esos son los que debes tomar. La recomendación es que tomes el primero de la mañana, que suele ser en torno a las 5:45. La compañía Moviltours hace este recorrido en 4 horas por unos 30-40 soles. Una vez en Supe, al lado del mercado salen los taxis y buses (colectivos) con los que llegar a Caral. Estos buses salen por 4 soles (1 euro), mientras el taxi tiene un coste de 40 soles (10 euros).

Llegar a Caral
Una de las plazas de Caral con una piedra que se cree tenía la función de estudiar la astronomía y los calendarios

Horarios y precios

El sitio arqueológico de Caral abre todos los días a las 9 de la mañana. De lunes a jueves cierra a las 4 de la tarde, mientras que los viernes, fines de semana y feriados lo hace a las 6. Como la visita dura unas dos horas, lo mejor es que llegues con tiempo para verlo bien.

Si para llegar a Caral realizas un tour desde Lima o un viaje educativo, la entrada y la visita guiada están incluidas. Si viajas por libre, la entrada se compra allí mismo y cuesta 11 soles por adulto (no llega a 3€) y la visita guiada 20 soles por grupo. Es decir, los 20 soles se dividen entre el número de personas que conformen el grupo, así que es una buena excusa para hacer amigos si viajas en solitario.

Espero que esta información te sea útil y te animes a visitar Caral, ya sea en un tour o por tu cuenta. Es un lugar con mucha historia y aunque aún no se le dé todo el bombo que debería, estoy segura de que acabará convirtiéndose en un lugar muy visitado.

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